אילת קורסת? "זה מקומם, העיר חזקה"

אחת הטענות למען הקמת קזינו באילת היא "סכנת הקריסה לכלכלת העיר". אבל מה באמת מצבה? נתוני התעסוקה והתפוסה - גם אלו של משרד התיירות, שמקדם את היוזמה - מציגים תמונה שונה. בעיר זועמים: "משחירים אותנו"

האם אילת באמת על סף קריסה? ראש הממשלה נתניהו ושר התיירות לוין מקדמים בנחישות את מיזם הקזינו השנוי במחלוקת, ומאשימים את כל המתנגדים באחריות להרס הכלכלה באילת. עם זאת, הנתונים הרשמיים – גם של המשרד שבו מכהן לוין – מעידים על התחזקות קלה בענף התיירות לצד ירידה מתמשכת באבטלה בעיר הדרומית. בעיריית אילת טוענים כי השיח על "קריסה" או "סכנת קריסה" פוגע בתדמית העיר על מנת להצדיק את יוזמת הקזינו: "זה מקומם, העיר חזקה ומתפתחת". במשרד התיירות השיבו: "יש סכנה משמעותית, וכולם מודעים לה".

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

בעוד שהנתונים משקפים שנגרם נזק רב לתיירות בכל הארץ בעקבות מבצע "צוק איתן", לא ניתן להכחיש את ההתחזקות בתיירות באילת במהלך 2015: רק לפני פחות מחודש הודיע משרדו של לוין כי חלה עלייה של 5% בלינה באילת ב-2015 לעומת שנת 2014.

על פי הודעת המשרד, באילת נרשמו כ-65 אלף לינות של תיירים: ירידה של 30% לעומת 2013 אך עלייה לעומת שנת 2014. גם בתיירות הפנים לעיר רשמה עלייה משמעותית: בדצמבר נרשמו כ-443 אלף לינות, עלייה של 5% לעומת השנה הקודמת ועלייה של 18% לעומת 2013.

התפוסה? גבוהה יותר מלפני עשור

כאשר מחברים בין הנתונים, מגלים כי באילת נרשמו כ-509 אלף לינות – עלייה של 5% לעומת 2014 ו-9% לעומת 2013. תפוסת החדרים באילת, על פי הודעת אותו משרד שכעת מקדם את מיזם הקזינו, עמדה על 66% - הנתון השני בגובהו לאחר מלונות ים המלח.

בלמ"ס (הלשכה המרכזית לסטטיסטיקה) פרסמו לאחרונה נתונים על הפדיון – כלומר ההכנסות – של ענף התיירות. על פי הנתונים, שנאספו בין החודשים ינואר-ספטמבר 2015, הפדיון מישראלים באילת עלה ב-12% בהשוואה לתקופה המקבילה ב-2014.

הפדיון הכולל של התיירות באילת נאמד בכ-1.88 מיליארד שקלים, מתוכם כמיליארד מתיירים וכ-480 מיליון מישראלים. ב-2014 באותה תקופה הפדיון באילת נאמד ב-1.77 מיליארד. גם תנועת התיירים עלתה ב-6.7%, אך בניכוי השפעות עונתיות נרשמה ירידה של 16% בקרב התיירים לעומת עלייה של 11.5% מצד הישראלים.

על פי נתוני הלמ"ס, גם התפוסה באילת לא השתנתה באופן חד במיוחד בשנים האחרונות: ב-2015 התפוסה הסתכמה ב-69%. מדובר אמנם בירידה לעומת נתון השיא של 2013 (71.1%), אך ב-2005 ו-2007 למשל התפוסה עמדה על פחות מ-66%. למעשה, הנתון שנרשם ב-2015 גבוה מרוב השנים בעשור האחרון.

האם הנתונים משקרים? מאיר יצחק הלוי, ראש עיריית אילת, סבור שלא: "אנחנו מאוד מאוכזבים מהשימוש במושגים כמו קריסה וגסיסה. אנחנו לא מתנגדים לקזינו, אבל להפוך את העיר לקורסת זה ממש מקומם ומעציב וחסר אחריות". הלוי ציין כי ב-2015 חל גידול במחזורי העסקים באילת: "פקיד השומה, שהוא אינדיקציה מצוינת למצב של העיר, אמר שבארבע השנים האחרונות הגבייה עלתה ב-7% - זה מלמד שאין פה כל קריסה".

"פגיעה קשה בדימוי של אילת"

ראש העיר הוסיף כי "מאז שיצא לדרך הרעיון של שדה התעופה החדש, רמת ההתעניינות בעיר אילת צוברת תאוצה מצד יזמים ורק מצער אותי שמושמעות אמירות כאלו שנועדו להצדיק את אלו שמצדדים בקזינו – צריך לדבר עליו כגורם שמייצר עוד התקדמות, אבל לא נועד להחיות גוף שקורס. זה פוגע פגיעה קשה בדימוי של אילת". הלוי הדגיש כי מצבה של העיר בתחומי הפיתוח והחינוך מעיד שהיא מתחזקת: לדבריו, מתחם תרבות וכנסים שכולל גם קזינו יכול לסייע לעיר ולהאריך את זמן שהיית התיירים בעיר.

"עם זאת, אני בדאגה גדולה מסגירתו של שדה דב: בעבר, כשהוא היה סגור לשיפוצים, הייתה ירידה משמעותית בתיירים", הוסיף. "נכון שהמצב הגיאו-פוליטי מייצר פגיעה לא פשוטה בתיירות החוץ ולכן הפעולות של האוצר, התיירות ובתי המלון הן נכונות – לצמצם את הנזקים על ידי תשלום לחברות הנסיעות על כל מושב תפוס".

לדברי ראש עיריית אילת, הדגש צריך להיות על צעדים אחרים לשיפור מעמדה של אילת: "הבירוקרטיה בבניית בתי מלון מקשה, ושר התיירות מנסה לפשט את ההליכים – יש צעדים בכיוון הנכון מתוך רצון להשתפר ולהתחזק, לא מתוך תחושה של עיר שקורסת. יש כאן נסיון להשחיר את העיר כדי להצדיק את המצב".

"משחירים את העיר". מאיר יצחק הלוי (חדשות 2)

טענות התומכים בקזינו: "העיר עוברת הנשמה מלאכותית"

לעומת זאת, במשרד התיירות מסבירים כי העלייה בפדיון נובעת מהתייקרות מחירי המלונות - מחיר אותו משלמים בעיקר הישראלים בקיץ. עוד הדגישו במשרד כי מהלכים שונים - בהם "רפורמת השמיים הפתוחים" וסגירת שדה דב - יובילו לירידה במספר התיירים לעיר אילת. "בקרוב יוכלו הישראלים לטוס לחו"ל במחיר זול יותר, וגם סוכני נסיעות בעולם אומרים ש'אילת לא נמצאת על המדף בכלל", הוסיפו.

גורם בכיר בתחום הדגיש כי בעשור האחרון לא נבנה אף מלון בעיר, בעוד בעקבה הסמוכה גדל מספר חדרי המלון ב-70% ויש ירידה של כמעט 40% בתיירים בחמש השנים האחרונות, בעוד העלייה מצד התיירים הישראלים "לא מכסה את החור הזה. גם אם ההכנסות עולות, כמות התיירים יורדת. צריך לבצע עוד פעולות כדי שאילת תעמוד בסטנדרט ותעמוד בהשוואה לעקבה".

לטענת הגורם, "השר הדגיש כי העיר נמצאת לפני קריסה, יש פה הנשמה מלאכותית לעיר – אנחנו מממנים תיירים זרים באילת, בעוד בעקבה יש זינוק באותן שנים. זו עיר שנמצאת על סף קריסה", הוסיף הגורם. לדבריו, תיירות החוץ נמצאת בירידה שמובילה לעיתים לסגירת בתי מלון בחודשי החורף "בעוד סביב הקזינו - והמתחם שייבנה באזור - נוצרת כדאיות כלכלית".