רואים כוכבים: הושלמה בניית הטלסקופ הטוב בעולם

"זו אבן דרך, זהו מרכז החלל הגדול ביותר שנבנה עד היום", אומר אסטרונום בשם מרקורי שהיגר ללב מדבר אטאקמה המבודד בצ'ילה, כדי לראות ראשון את הפינות הרחוקות והנסתרות ביותר ביקום

מדענים ומהנדסים פותחים רשמית את מרכז החלל המוביל והמעמיק ביותר בעולם, שדה אנטנות שליבו של מדבר אטאקמה שיוצר את מה שנקרא טלסקופ ALMA. בפועל, טלסקופ הרדיו הענקי התחיל לקלוט ולהעביר מראות מהחלל כבר ב-2011.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

אבל עכשיו, כל 50 האנטנות יכולות לעבוד יחדיו ולכסות שטח תצפית עצום. הפרויקט שעלה 1.3 מיליארד דולר אמור לספק את המבט המעמיק ביותר לחלל, עמוק יותר מכל מה שראינו עד היום. המדען ג'יאניני מרקורי הוא אחד מהאנשים שעקרו לליבו של המדבר כדי לקחת חלק הצוות המחקר. "זו אבן דרך מפני שזהו מרכז החלל הגדול ביותר שנבנה עד היום", אמר מרקוי, והוסיף כי 15 אנטנות נוספות ייבנו במרכז בהמשך.

תמונת מהפינות הרחוקות של היקום (רויטרס)
ALMA תאפשר לאסטרונומים ללמוד ולדעת יותר על תהליכים שנותרו נסתרים לעין האנושית, עד עכשיו. המדענים שעובדים על הפרויקט טוענים שהאנטנות יספקו תמונה חדה פי עשר מזו שמספק היום טלסקופ החלל הוותיק של נאס"א - האבל. "הטלסקופ יחקור חלקיקי אור בפינות החשוכות והרחוקות של היקום - שם נוצרים כוכבים וגלקסיות. המרכז נבנה במדבר אטאקמה בגלל הגובה אליו הוא מגיע (5000 מטרים מעל המים), אין במדבר עננים שיפריעו או מקורות אור".