תגלית מפתיעה: אגם על ירח של שבתאי

חוקרים מאוניברסיטת אריזונה בדקו נתונים שהעבירה מעבורת מחקר בינלאומית, וגילו לתדהמתם אגם של גז מתאן באזור קו המשווה של הירח הגדול של כוכב שבתאי. "זה ממש נווה מדבר", מתארים החוקרים

האגם על אחד מירחי שבתאי (AP)

צוות של פיזיקאים ואסטרונומים מאוניברסיטת אריזונה גילה אגם ענקי סמוך לקו המשווה של הירח הגדול של כוכב שבתאי, המכונה "טיטאן".

בעבר זוהו גופי נוזלים על הירחים, אבל אלו תמיד נמצאו סמוך לקטבים. איש לא חשב שהם עשויים להתקיים במרכז הירח מפני שכל נוזל, על פי השערות קודמות, היה מתאדה בתנאים הלוהטים הקיימים במרכז הירח.

"הגילוי הזה בלתי צפוי לחלוטין, משום שאגמים אינם יציבים בקווי הרוחב הטרופים", הסבירה ד"ר קייטלין גריפית', שהובילה את צוות החוקרים באריזונה.

"ממש נווה מדבר"

במחלקה לפיזיקה ואסטרונומיה מתרגשים מאוד מהגילוי והם טוענים שיש מקור תת קרקעי של מתאן שכנראה נע אל פני השטח. "זה ממש נווה מדבר", תיארה ד"ר גריפית' לכתב העת NATURE. על פי ההערכות גודלו של האגם הוא כ-927 קילומטרים רבועים, פי כמה מאות מגודלה של הכינרת שלנו. סביב האגם נוצרו גם כמה שטחים רווים, דומים לביצות או בריכות רדודות.

המתאן הוא רכיב של מה שמוכר לנו כגז טבעי. הוא נוצר מריקבון של גופים אורגנים באזורים בהם אין חמצן.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת