"המעבורת הסודית" נחתה בשלום בכדור הארץ

כלי הטיס המסתורי של חיל האוויר האמריקני X-37B נחת בבסיס במערב קליפורניה. בתום 469 ימים בחלל, השלימה המעבורת את המשימה אליה נשלחה - שמעולם לא נחשפה ומעוררת עניין רב בקרב גופי ביון רחבי העולם. צפו בנחיתה

החללית X-37B שבה הביתה (רויטרס)

"המשימה החשאית" הגיעה לסיומה: כלי הטיס X-37B - המעבורת הבלתי מאויישת החדשה של חיל האוויר האמריקני - נחת בשלום בבסיס ונדנברג בקליפורניה, זאת לאחר ששהה בחלל במשך יותר משנה.

המעבורת המסתורית, שמשקלה חמישה טונות וגובהה 8.8 מטרים, מעוררת עניין רב בקרב גופי ביון ומודיעין ברחבי העולם. משימותיה ויכולותיה מעולם לא נחשפו, ועל פי חלק מההערכות - מדובר בכלי טיס שישמש למטרות צבאיות.

החללית יצאה למשימתה בחודש מרס 2011, כשהיא נושאת עליה ציוד "סודי", זאת על פי גורמים שהיו מעורבים בפרויקט. דיווחים והערכות רבות התפרסמו סביב מטרת המסע - אך עד כה אין כל אימות לספקולציות.

"לבדוק כמה זמן אפשר לפעול בחלל"

"הכלי עוצב למען ביצוע משימה שאורכה 270 ימים", אמר אחד ממנהלי הפרויקט, סגן-אלוף תום מקנטייר. "אנחנו יודעים מתוך המידע שנאסף במשימה הראשונה כי רכב החלל יכל להישאר זמן רב יותר מחוץ לכדור הארץ. אחת מהמטרות של המשימה הזאת היתה לבדוק כמה זמן הוא יכול להיות בחלל", הוסיף.

מעבורת נוספת, שיצאה למשימה דומה בשנת 2010, פעלה בחלל במשך שבעה חודשים לפני שנחתה בחזרה בלוס אנג'לס. מדובר במעבורת קטנה יותר, שאורכה מגיע ל-4.5 מטרים ומהירותה לפי 25 ממהירות הקול.

על פי מידע שפרסמה סוכנות החלל האמריקנית נאס"א, המסקנות ממשימתה של ה-X-37B יסייעו בעתיד בעיצוב ותכנון מעבורת חלל של נאס"א, שתיבנה בכדי לסייע בחילוץ ובהעברת צוותים אל תחנת החלל הבינלאומית וממנה.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת