הושגה שליטה בשריפה ליד בית שמש‎

עשרות צוותי כיבוי, מטוסים ומסוקים פעלו במשך שעות ארוכות לכיבוי הלהבות סמוך לבית שמש עד שהושגה שליטה בחסות החשיכה. ההערכה: הסיבה לשריפה - רשלנות ולא הצתה מכוונת. המשטרה למטיילים: הימנעו מהגעה לאזור

"מנעו מהשריפה להתפשט ליישובים" (Yonatan Sindel/Flash90)

הושגה שליטה בשריפת הענק: סמוך לשעה 22:47, לאחר למעלה מתשע שעות, הכריזו הערב (שישי) שירותי הכיבוי על דעיכת השריפה שהשתוללה סמוך לבית שמש וכילתה כבר יותר מ-1,500 דונמים של חורש טבעי, יער וצמחייה. בשירותי הכבאות מעריכים כי השריפה נגרמה מרשלנות ולא מהצתה מכוונת.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

70 צוותי כיבוי ו-12 מטוסים הוזעקו במהלך היום על מנת להילחם בלהבות, אך המטוסים פסקו לעבוד בגלל רדת החשיכה. מפקד כבאות והצלה בית שמש, טפסר ראובן יצחק, הודיע כי צוותי כיבוי רבים יישארו באזור תרום-תעוז - מוקד הדליקה - בכדי לבצע כיבוי סופי של השריפה ומניעת התחדשותה בשנית. "צוותי הכיבוי יבצעו פעילות כיבוי כל הלילה עד לכיבוי אחרון מוקדי הבעירה", אמר.

"נגרם נזק כבד לטבע ולבעלי חיים החיים בתא השטח הזה. בשלב מסויים האש איימה באופן מיידי על בתי הישובים, תרום-תעוז, אשתאול, ואזור התעשייה הר טוב. לוחמי האש, תוך כדי ריכוז כוחות גדולים ובסיכון אדיר, נאבקו בלהבות הענק והצליחו למנוע פגיעה קשה בישובים", הוסיף. צוות חקירה מיוחד הוקם לחקירת נסיבות השריפה.

המשטרה נערכה במהלך היום לפינוי אפשרי, אך עם השגת השליטה הוחלט לשוב לשגרה. טפסר שמוליק פרידמן, מ"מ ראש אגף מבצעים בנציבות כבאות והצלה, אמר כי "לוחמי האש פרוסים בכוחות גדולים בשטח ונותנים מענה איכותי, תוך כדי סיכון עצמי גדול". לדבריו, "למרות החום הכבד העשן והיום החם במיוחד, הצליחו לוחמי האש בקרב עיקש לעצור את האש, ומנעו ממנה להתפשט לישובים תרום תעוז, אשתאול, ואזור התעשייה הר טוב".

"זאת השריפה הגדולה ביותר מאז השריפה בכרמל, מבחינת סד"כ צוותי לוחמי אש בשטח ומטוסי כיבוי", ציין. רב טפסר שחר איילון, נציב כבאות והצלה, העריך כי השריפה לא נובעת מהצתה מכוונת אלא מרשלנות: "אנשים כנראה הציתו גזם".

מטיילים פונו, גם מאהל בדואי

כביש 44 נסגר לשני הכיוונים, בשעות אחר הצהריים השריפה התפשטה לכיוון יער הנשיא ומאהל בדואים פונה בסמוך לאזור הר טוב. כמו כן, מטיילים פונו מאזור יער צרעה.

מהמשטרה נמסר כי כביש 44 יישאר סגור מצומת שמשון לצומת נחשון "לפחות עד מחר בבוקר". בשל החשש להתלקחות מחודשת קראו במשטרה למטיילים להימנע מהגעה לאזור - בדגש על יער אשתאול, יער הנשיא ויער צרעה.

אלעד זוהר, ניר דבורי ומשה נוסבאום השתתפו בהכנת הידיעה.