הישג ענק: האצן הישראלי דונלד סנפורד זכה במדליית ארד

שנתיים אחרי ההחמצה בהלסינקי, זכה הערב האצן הישראלי דונלד סנפורד במדליית הארד, לאחר שסיים במקום ה-3 במקצה 400 המטרים באליפות אירופה הנערכת בשווייץ. בכך שבר סנפורד שיא ישראלי חדש

האצן הישראלי דונלד סנפורד סיים הערב (שישי) במקום השלישי בגמר 400 המטרים באליפות אירופה שהתקיימה בציריך וזכה במדליית הארד. בכך, הפך סנפורד לישראלי השני שזוכה במדליה בתחרות היוקרתית, אחרי אלכס אברבוך שזכה במדליית ארד פעמיים.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לחדשות 2 בפייסבוק

סנפורד סיים בתוצאה 45.27 שניות. מדובר בתוצאה משמעותית במיוחד, מאחר והאצן שבר את השיא הישראלי וקבע שיא חדש.

באליפות אירופה שהתקיימה לפני שנתיים בהלסינקי סיים סנפורד במקום הרביעי ולא זכה במדלייה. באותו מקצה נותרו לסנפורד 9 מאיות על מנת לזכות במקום השלישי - אך הפעם הוא הצליח לעשות זאת.

"המתנה שלי לישראל ולחיילים"

"זו המדליה הראשונה שלי בקריירה בזירה הבינלאומית ואין מאושר ממני", אמר סנפורד לאחר הניצחון הערב. "הדבר היחיד שחסר לי עכשיו זה אשתי דניאל ובתי איימרי כדי שאחבק ואנשק אותן, כי הכל הושג בזכותן. המדליה הזו היא המתנה האולטימטיבי שלי למדינת ישראל, לאזרחיה ובעיקר לחייליה".

על העובדה שהצליח לשפר את השיא הישראלי פעמיים תוך יומיים, הוא ציין: "אתלט ברמתי מתאמן בדיוק לדברים האלו. אנחנו יודעים שיהיה עלינו לרוץ מספר פעמים תוך שלושה, ארבעה ימים ולזה אנו מתכוננים".

סנפורד, יליד לוס אנג'לס, למד באוניברסיטת אריזונה וייצג אותה במספר תחרויות אתלטיקה בארצות הברית. לפני שש שנים הוא נישא לאזרחית ישראלית ולפני ארבע שנים עלה לארץ.