מהלסינקי לאתונה: המסע של ישראל באולימפיאדות בעולם

במהלך השנים, השתתפה ישראל במספר אולימפיאדות שסיפקו גאווה לציבור הישראלי. לרגל פתיחת המשחקים האולימפים בלונדון, חזרנו אחורה בזמן לאולימפיאדות העבר: מהלסינקי ב-1952 בה חזרנו בלי מדליה, דרך הזכייה של יעל ארד במדליית כסף, ועד לזכייה המרגשת של גולש הרוח גל פרידמן במדליית זהב. האם הישראלים יצליחו גם הפעם?

מהלסינקי עד לונדון (משה פרידן)

היסטוריה אולימפית: המשחקים בלונדון 2012 רק מתחילים וזו הזדמנות מצוינת לחזור אחורה ולהיזכר בספורטאים ובמשלחות ששלחה ישראל במשך השנים לאולימפיאדה.

כבר בשנת 1952, ארבע שנים בלבד לאחר הקמת המדינה, יצאה המשלחת הישראלית הראשונה לאולימפיאדת הלסינקי שבפינלנד. המשלחת החלוצה כללה 26 ספורטאים, אך בדומה לשאר המשלחות הישראליות ב-36 השנים לאחר מכן, היא חזרה בלי אף מדליה.

5 אולימפיאדות - 7 מדליות

ההצלחות הישראליות החלו באולימפיאדת מונטריאול ב-1976, בה העפילה האצנית אסתר רות-שחמורוב לגמר 100 מטר משוכות וסיימה במקום ה-6 והמכובד. יותר מעשור לאחר מכן הגיעו צמד השייטים יואל סלע ואלדד אמיר למקום ה-4 באולימפיאדת סיאול ב-1988.

החל משנות ה-90, ישראל זכתה במדליה אחת לפחות בכל אולימפיאדה. יעל ארד זכתה במדליית כסף ראשונה באולימפיאדת ברצלונה ב-1992, זכייה שנחרטה עמוק בזיכרון הישראלי. באותה האולימפיאדה הפתיע גם הג'ודוקא אורן סמדג'ה שזכה במדליית ארד כשהוא בגיל 22 בלבד. לאחר מכן זכו במדליות ארד ארבעה ספורטאים נוספים: השייט גל פרידמן (אטלנטה 1996) השייט מיכאל קלגנוב (סידני 2000), הג'ודוקא אריק זאבי (אתונה 2004) ושחר צוברי (בייג'ינג 2008).

הרגע הגדול ביותר של ישראל במשחקים האולימפיים עד כה, שמור כמובן לגולש הרוח גל פרידמן שזכה באולימפיאדת אתונה ב-2004 במדליית הזהב האולימפית הראשונה של ישראל. פרידמן הוא גם הישראלי היחיד שזכה בשתי מדליות אולימפיות, לצד מדליית הארד ב-1996.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת