אסטרואיד ענק חלף ליד כדור הארץ

אסטרואיד ענק בקוטר של 2.7 קילומטרים חלף אמש בשעה 23:59 סמוך לכדור הארץ. האסטרואיד לא היווה סכנה, אך עורר התפעלות גדולה בקרב חובבי האסטרונומיה. בפעם האחרונה שאסטרואיד חלף ליד כדור הארץ, בחודש פברואר השנה, נפצעו כ-1500 אנשים ברוסיה כתוצאה מרסיסים

האסטרואיד שחלף ליד כדור הארץ (רויטרס)

אסטרואיד ענק בקוטר של לא פחות מ-2.7 קילומטרים התקרב לכדור הארץ בשעה 23:59 שעון ישראל. האסטרואיד כבר זכה לשם "1998 QE2", והוא אף מוקף בירח משלו.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

האסטרואיד גדול בהרבה מזה הקודם שחלף בשמי רוסיה בחודש בפברואר האחרון, ושהשאיר 1500 פצועים כתוצאה מרסיסים שהתפזרו לכל עבר. במסלולו, הגיע האסטרואיד "1998 QE2" למרחק 5.8 מיליון קילומטרים מכדור הארץ, מרחק לא רב לפי מדדים אסטרונומיים.

"בשביל אסטרואיד בגודל הזה, מדובר במרחק לא רב בכלל מכדור הארץ", אמר פול קודס, מדען חברת החלל האמריקנית נאס"א. נאס"א עוקבת אחר 95 אחוזים מהאסטרואידים הגדולים המתקרבים לכדור הארץ.

חברת החלל האמריקנית, יחד עם רוסיה ומדינות נוספות מאירופה, מתכננות אף להגביר את המעקב אחר האסטרואידים, וזאת על מנת למנוע פגיעה עתידית בחיי אדם כתוצאה מהתנגשות אסטרואידים בכדור הארץ. "העובדה שלאסטרואיד היה ירח משלו הייתה הפתעה גדולה", סיפרה מרינה ברוזוביק, מדענית העוסקת בתחום הרדאר, לרשת הטלוויזיה של סוכנות החלל נאס"א.

לאחר שיעבור סביב השמש, יחזור האסטרואיד "1998 QE2" אל עבר כוכב הלכת יופיטר. "הפעם הבאה בו יחלוף האסטרואיד סמוך לכדור הארץ יהיה רק בעוד כ-200 שנים", הוסיף קודס.