ראש עירית חדרה נעצר בחשד לשוחד

שוב ראש עיר נחשד בפלילים: חיים אביטן, ובכירים נוספים בעירייה, נעצרו בחשד לקבלת שוחד וטובות הנאה בתמורה לאישורים שנתנו למכרזים שונים. סה"כ נעצרו 13, בהם קבלנים ויזמים. מנכ"ל העייריה: מאמינים בחפותו.

בית המשפט המחוזי בראשון לציון החליט להאריך בשמונה ימים את מעצרו של ראש עיריית חדרה, חיים אביטן, החשוד בלקיחת שוחד ובביצוע עבירות נוספות. מעצרו של אחיו של אביטן, אלי, הוארך אף הוא בשמונה ימים. 

בתום חקירה סמויה שנמשכה חודשים ארוכים, נעצרו 13 חשודים, בהם בכירים בעיריית חדרה, כולל ראש העיר. החשד: קבלה ומתן שוחד וטובות הנאה בתמורה לאישורים שניתנו למכרזים והיתרים להקמת פרויקטים בעיר.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

החקירה, שהתנהלה על ידי יחידת להב 433 בשיתוף עם רשות המסים ובליווי פרקליטות מחוז חיפה, הביאה למעצרים. בין החשודים, מלבד בכירים בעירייה וראש העיר, גם אחיו של אביטן ועוד אחד מבני משפחתו. בנוסף להם נעצרו אנשי עסקים, קבלנים וגם עבריין מוכר מאזור הצפון. מפרוטוקול הדיון בהארכת מעצרו של ראש העיר אביטן, שנערך היום בבית המשפט, עולה כי במשטרה חושדים שאביטן לקח שוחד בסכום של מילוני שקלים.

הבוקר ערכו אנשי היחידות חיפושים בבניין בעירייה, במשרדי החברה הכלכלית בחדרה ובבתיהם ומשרדיהם של החשודים. על פי החשד, העצורים היו מעורבים בשורה של עבירות שוחד, מרמה, הלבנת הון ומינוי מקורבים. הם יובאו לדיון בהארכת מעצרם בבית משפט השלום בראשון לציון בהמשך היום.

מנכ"ל עיריית חדרה, איקי צור, עובד כבר שלוש שנים במשותף עם ראש העיר אביטן. "אנחנו משתפים פעולה באופן מלא עם המשטרה", אמר לחדשות 2 באינטרנט. "אנחנו מאמינים בחפותו של ראש העיר ומקווים שיחזור מהר לעבודה".

רק לפני כחודש החליטה פרקליטות מחוז חיפה לסגור חקירה אחרת נגד אביטן, שנחשד במינוי מקורבים לתפקידים בכירים בעיריית חדרה בניגוד לחוק. החקירה הקודמת נפתחה בשנת 2009 בעקבות דוח חמור של מבקר המדינה דאז, מיכה לינדנשטראוס. בפרקליטות הדגישו שהסיבה לסגירת התיק היא היעדר ראיות מספיקות.

המעצר של אביטן מצטרף לזה של ראשי העיר יהוד ואלעד, שנעצרו בשבועות האחרונים בחשד לביצוע עבירות מרמה שונות. באוקטובר צפויות להתקיים הבחירות המקומיות, וכעת נראה שהטלטלות האחרונות עלולות להביא לשינוי בזהות העומד בראשות מספר ערים מרכזיות ברחבי הארץ.

לפני מספר חודשים הציתו עבריינים את רכבו הפרטי של אביטן. שבועות ספורים לאחר מכן נעצרו שני צעירים, תושבי האזור בחשד למעורבות בהצתה. זמן קצר לאחר המקרה אמר אביטן כי בעיר ישנם גורמים פוליטיים המתנהלים "גרוע יותר מהמאפייה".