מהפך ב-NBA: אליפות ראשונה לקליבלנד

בשחזור סדרת הגמר מהעונה שעברה, מתחו קליבלנד וגולדן סטייט את חובבי הכדורסל למשחק שביעי. הפעם החבורה של לברון חזרה מפיגור 3:1 בסדרה, כשניצחה 93:89, כל הדרך לאליפות הראשונה של המועדון. הקאבס, שפיטרו במהלך העונה את דייויד בלאט, מנעו מגולדן סטייט אליפות שנייה ברציפות

לברון ג'יימס (רויטרס)

היסטוריה בגמר ה-NBA: קבוצת קליבלנד קאבלירס זכתה לפנות בוקר (שני) לראשונה בתולדותיה באליפות ה-NBA, לאחר שניצחה בחוץ 93:89 את האלופה היוצאת גולדן סטייט ווריורס. הקאבס השלימו ניצחון 4:3 דרמטי בסדרת הגמר, שכלל קאמבק מרשים וחסר תקדים בסדרת גמר, לאחר שנקלעו כבר לפיגור 3:1 בסדרה. ג'יימס סיים את המשחק החשוב ביותר של העונה עם 27 נקודות, ועם סיום המשחק התפרק על הפרקט ופרץ בבכי.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

לברון ג׳יימס זכה פה אחד בתואר ה-MVP של סדרת הגמר. הבוקר הוא קלע 27 נקודות, לקח 11 כדורים חוזרים ו-11 אסיסטים. ג'יימס אמר בסיום המשחק: "זה בשבילך, קליבלנד. אני בבית! כולם הספידו אותנו וזה מה שגרם לי להילחם!".

הרבע הראשון נפתח כששתי הקבוצות צמודות זו לזו. גולדן סטייט נהנתה מהנשק החזק שלה העונה, הקליעה משלוש. קליבלנד אמנם לא קלעה כלל מעבר לקשת בדקות אלו, אך סיימה את הרבע ביתרון 22:23 ובשלב זה אף אחד מהכוכבים לא בלט. הרבע השני החל צמוד גם כן, כשהיתרון עבר מקבוצה לקבוצה. ג'יימס היה הראשון לקלוע משלוש עבור קליבלנד - מה שהעיר דווקא את גרין ושמר על השוויון באמצע הרבע, 38:38. גרין המשיך בתצוגה יוצאת הדופן שלו עם 22 נקודות עד אז, שחיפו על היעדרו של קרי - והווריורס ברחו ליתרון 49:42 במחצית.

סטף קרי (רויטרס)

קליי תומפסון פתח היטב את המחצית השנייה, אך מולו עמדו ג'יי.אר סמית' וקיירי ארווינג, והשניים הובילו לשוויון 54:54. קרי החל להתחמם אצל הווריורס - אך הם איבדו את היתרון לאחר דקות ארוכות, כשארווינג הוביל לבריחה של האורחת, 59:65. גולדן סטייט השיבה בריצה משלה והחזירה את המשחק למצב של שוויון לקראת סיום הרבע, 71:71.

גם הרבע האחרון נותר צמוד כמעט לכל אורכו, ובמשך הדקות האחרונות של המשחק התוצאה התקבעה על 89:89, אבל שלשה דרמטית של הקאבס בשניות האחרונות של המשחק וקליעה מהקו של ג'יימס הובילה לבסוף לניצחון בסדרת הגמר. קליבלנד היא הקבוצה הראשונה בהיסטוריה של הפלייאוף שמצליחה לחזור מפיגור 3:1 בסדרת הגמר ולהגיע לניצחון.

סדרה הפכפכה ומתוחה

סדרת הגמר נפתחה עם שני ניצחונות בית רצופים ומהדהדים של גולדן סטייט, ונראה היה שהסדרה תהיה שלה. הקאבס צימקו ל-2:1, אך הפסידו את המשחק הבא והגיעו למשחק מספר 5 באוקלנד עם הגב לקיר. דווקא אז ניצחה קליבלנד במשחק יוצא דופן שלה, אך עדיין עמדה בסכנה להפסיד את התואר. במשחק השישי ניצחו הקאבס בבית 115:101 ומנעו מחניכיו של סטיב קר לגזור רשתות במגרשם באוהיו.

עבור כוכב הקבוצה לברון ג'יימס מדובר באליפות שלישית. יחד עם זאת, ה-MVP של סדרת הגמר נחקק בדפי ההיסטוריה של הקאבס כמי שאחראי לאליפות הראשונה של המועדון - אליו חזר בשנה שעברה בתום חמש עונות במיאמי היט. ג'יימס היה אחד הגורמים לפיטוריו של המאמן הישראלי דייויד בלאט באמצע העונה, ולמינוי מחליפו - שחקן העבר טיירון לו, שזכה באליפות ראשונה כמאמן.