המשימה: איתור חיים תבוניים בחלל

הקהילה המדעית מעלה הילוך בחיפוש אחר חיים תבוניים מחוץ לאטמוספירה: במסגרת תכנית מחקר חדשה יסרקו מדענים כמיליון כוכבים בעשור הקרוב בחיפוש אחר תדרים מצורות חיים אחרות במערכת השמש. "זה הזמן להתחייב למציאת התשובה לכך – לחפש חיים מחוץ לכדור הארץ", אמר האסטרופיזיקאי סטיבן הוקינג המוביל את הפרויקט

נחוש למצוא צורות חיים אחרות. הוקינג (רויטרס)

מחפשים חיים: קבוצת מדענים בראשות הפרופ' סטיבן הוקינג תסרוק בעשור הקרוב יותר ממיליון כוכבי לכת הקרובים למערכת השמש בתקווה לאתר אותות המגיעים מציוויליזציות תבוניות בחלל.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לחדשות 2 בפייסבוק

במסגרת היוזמה, שעלותה נאמדת ביותר ממאה מיליון דולרים, ייסרק שטח שמימי הגדול פי עשרה מזה שנסרק עד כה, תוך שימוש בטכנולוגיה הרגישה פי 50 לקליטת תדרים מהחלל.

לטובת המיזם גויסו שני טלסקופי הרדיו החזקים בעולם, המסוגלים לסרוק עשרה מיליארד תדרים מחוץ לאטמוספירה, וגם הטלסקופ האוטומטי לאיתור כוכבים שבקליפורניה שיעסוק באיתור תמסורות לייזר.

"במקום כלשהו ביקום ייתכן וישנן צורות חיים תבוניות הצופות באורות האלה שלנו ומבינות את משמעותם", אמר האסטרופיזיקאי הפרופ' סטיבן הוקינג העומד בראש הפרויקט. "בכל מקרה אין שאלה גדולה מזו, וזה הזמן להתחייב למציאת התשובה לכך – לחפש חיים מחוץ לכדור הארץ".

האם אנחנו לבדנו ביקום? אילוסטרציה (חדשות 2)

המידע הרב שייאסף יתנקז אל מחשב-על שבו יעובד בטכנולוגיה מתקדמת לניקוי רעשי הרקע מכלל הרחשים בחיפוש אחר אות תבוני סמוי שנטמע בהם. קבוצת המדענים העומדת מאחורי הפרויקט כבר הודיעה כי כל המידע שייאסף במסגרת תכנית המחקר יהיה זמין וחשוף במלואו לכלל הציבור.

היוזמה כולה תמומן מכיסו של המיליארדר הרוסי יורי מילנר, שהסביר כי מדובר במשימה רגישה בעלת סיכונים. "הפרויקט שלנו יעסוק בהאזנה בלבד", הבהיר מילנר. "אין לנו שום כוונה לשלוח אותות אל החלל באופן יזום, והחוקרים נוקטים בכל אמצעי הזהירות הדרושים מפני התקשורת עם ציוויליזציות מפותחות יותר בעלות כוונות לא ידועות".