ארה"ב מתחת לאפס: "אפשר למות תוך 10 דקות"

גל הקור הקיצוני שפוקד את ארה"ב משפיע ישירות על כ-200 מיליון אמריקנים, כשב-49 מתוך 50 המדינות ירדו הטמפרטורות מתחת לאפס. לפחות 17 בני אדם נהרגו עד כה בסופה וכ-7,000 טיסות בוטלו. "קר מספיק כדי שהנשימה תקפא", הזהיר אחד החזאים

200 מיליון מתחת לאפס (AP)

הסערה המקפיאה בארה"ב, שזכתה לשם "המערבולת הקוטבית", גבתה עד כה את חייהם של לפחות 17 בני אדם, וברחבי המדינה ממשיכים להיערך ליום נוסף בקור מקפיא דם. היום, לראשונה מזה זמן רב, כל המדינות - כולל הוואי החמימה - צללו בשלב מסויים אל מתחת לאפס, ועל פי החזאים המקומיים מדובר ביום הקר ביותר מזה 20 שנים.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

כ-200 מיליון בני אדם - למעלה ממחצית ממספר התושבים בארה"ב - עלולים להמשיך ולהרגיש את נזקי הסופה. אלפי טיסות נוספות בוטלו, ובתי הספר ועסקים רבים יסגרו גם מחר את דלתותיהם, בשל קשיי ההגעה של העובדים והתלמידים. המקלטים לחסרי הבית דיווחו על תפוסת שיא, לאחר שרבים מדרי הרחוב חיפשו כיצד לשמור על חום גופם. "ביקשנו מהצוות לעבור בשכונה כדי לוודא שכולם יודעים שהם יכולים לישון במקום חם", אמר ג'יימס ויינן ממקלט לחסרי בית בניו יורק.

שיאי הטמפרטורות השליליים - עשרות מעלות מתחת לאפס באזור המערב התיכון - מדאיגות ביותר את החזאים ברחבי המדינה. "קר מספיק כדי שהנשימה תקפא", אמר החזאי קווין רות'. ראש עיריית אינדיאנפוליס, גרג באלארד, הזהיר: "בעשר דקות אפשר למות בחוץ ללא ביגוד מיוחד".

חסרי הבית מחפשים כיצד להחתמם (AP)

לפחות 17 הרוגים עד כה

בוושינגטון הרשויות הורו לפתוח ספריות, מועדונים שכונתיים ומרחבים ציבוריים נוספים כדי שאנשים יוכלו להחתמם בבירה הקרה, שהטמפרטורות בה ירדו ל-14 מעלות מתחת לאפס. "הידיים שלי קפאו כמו דוקרני קרח, באתי לכן כדי לחמם את הידיים מתחת למים חמים", אמר מיית סמית', מחוסר בית מוושינגטון.

מאות נוסעים תקועים ברחבי המדינה בשדות תעופה וברכבות - כ-500 נוסעי רכבת שעשו את דרכם לשיקגו נאלצו להמתין יממה בקרונות הקרים, ורק לאחר כ-24 שעות חולצו והועברו באוטובוסים, לאחר שהאוכל שהיה ברשותם אזל. לפחות 7,000 טיסות בוטלו ביומיים האחרונים.

עד כה לפחות 17 בני אדם נהרגו מהסופה הקשה, בהם אישה בת 90 שנמצאה ליד רכבה הנטוש באוהיו, ותינוק כבן שנה שנהרג לאחר שרכב המשפחה התנגש במפלסת שלג. כמו כן דווח על רבים שלקו בהתקפי לב בזמן פינוי שלג, וסבלו מהיפותרמיה קשה שהובילה למותם.

בתי ספר רבים ביטלו את הלימודים (AP)