צפו: סופת רוחות על כוכב שבתאי

סוכנות החלל האמריקנית נאס"א מפרסמת היום תמונות שלא נראו מעולם של כוכב הענק שבתאי, ובהן תיעוד של תופעה מוזרה: משושה שמתרכז לסופת רוחות ענקית. כך זה נראה

החללית של נאס"א "קסיני" הצליחה לתעד תופעה מוזרה על פני כוכב שבתאי - השתחררות או פליטה של גז בצורת משושה מוזר סביב הכוכב. התמונות תועדו במהלך 10 שעות צילום עם מצלמות ברזולוציה גבוהה בסיוע של פילטר צבעים, מה שהעניק למדענים מבט מעמיק מאי פעם לתופעה שידועה בשם hexagon ועשויה לספק כמה הסברים על טבעו של הכוכב השכן.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

על פי נאס"א, השטח של המשושה הוא 30 אלף קילומטר והוא נוצר בעקבות סופות עזות שנעות לכיוון המרכז כמערבולת של רוחות. צוות החוקרים של חללית המחקר "קסיני", שפועל במרכז לטכנולוגיה בקליפורניה, מספרים שגודל הסופות האלה הוא כפול מגודלו של ההוריקן הגדול ביותר שראינו על פני כדור הארץ. בנאס"א מנסים להבין עכשיו האם העובדה שכוכב שבתאי הוא כדור גז ענק, היא זו שגורמת לתופעה.

החללית שוגרה בשנת 1997 והגיעה לשבתאי ביולי 2004. המשימה שלה לתיעוד הכוכב הכחול הענק, תסתיים ב-2017. גם סוכנות החלל האירופית והסוכנות האיטלקית שותפות בפרוייקט.