הפתעה: אוסטרליה תשתתף לראשונה באירוויזיון

תחרות השירים הגדולה בעולם מציינת 60 שנה – ולרגל החגיגה, הודיעו באיגוד השידור האירופי על צירופה המפתיע והחד-פעמי של אוסטרליה כמתחרה מן המניין לתחרות הקרובה שתיערך באוסטריה. המדינה תתמודד אוטומטית בשלב הגמר – ואם תנצח, תשתתף בה שוב

לשנה הבאה בבית האופרה בסידני? (רויטרס)

אוסטרליה, 12 נקודות: תחרות האירוויזיון, שחוגגת השנה 60 שנה לקיומה, היא אמנם תחרות השירים של אירופה (כלומר, של המדינות החברות באיגוד השידור האירופי, בהן גם ישראל) - אלא שהשנה האירוע המוזיקלי הנודע מתרחב - ויגיע עד לאוסטרליה הרחוקה.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

לרגל חגיגות ה-60 לתחרות, שתיערך במאי הקרוב בווינה שבאוסטריה - ועקב הפופולאריות היחסית לה זוכה האירוויזיון מדי שנה במדינה, הוחלט באיגוד השידור האירופי לצרפה לחגיגה באופן חד-פעמי - ולאפשר לה להתחרות כמדינה מן המניין.

"אנחנו מאוד נרגשים מההזדמנות ההיסטורית הזו שהוענקה לנו ושנוכל לשלוח נציג לבמה הגדולה בעולם בגרסה ה-60 של התחרות", הגיבו בהתרגשות ברשת השידור האוסטרלית SBS, שמשדרת את התחרות מבלי להשתתף בה כבר 30 שנה. "זה מהלך מרגש במיוחד שיאפשר למאות מיליונים בעולם לחגוג ביחד", אמר הערב המפקח הכללי של איגוד השידור האירופי, יון אולה סאנד.

אוסטרליה תתחרה מול ישראל בשלב הגמר?

מאז 2004, עקב ריבוי המדינות המבקשות להשתתף בו, מחולק האירוויזיון לחצי גמר וגמר. אוסטרליה תתחרה השנה אוטומטית בשלב הגמר ב-23 במאי לצד המארחת אוסטריה וחמש המדינות המממנות של התחרות: איטליה, גרמניה, בריטניה, צרפת וספרד. היא תצביע בשני חצאי הגמר שישודרו ב-19 וב-21 במאי - וכמובן שגם בשלב הגמר בו תתחרה.

לגמר יצטרפו עוד 20 מדינות שיעפילו משני חצאי הגמר. ישראל, שנציגה לתחרות יהיה הזוכה בגמר "הכוכב הבא" (שייערך ביום שלישי הבא), תתחרה בחצי הגמר השני מול 16 מדינות נוספות על אחד מ-10 כרטיסים לגמר. בסך הכל יתחרו בגמר הגדול של האירוויזיון הקרוב 27 מדינות - בהן, כאמור, גם אוסטרליה. במידה ותנצח - היא תשתתף שוב בתחרות.

מאחר ויש פער של 11 שעות בין אוסטריה למזרח אוסטרליה, שם מתגוררת מרבית אוכלוסיית היבשת, בעוד שבוינה התחרות תתחיל בשעה 21:00, הצופים האוסטרלים יצפו בתחרות למחרת, בשעה 11:00 בבוקר.