דיוויד בקהאם פורש מכדורגל

כדורגל אנגלי ודיוויד בקהאם היו מלים נרדפות בשני העשורים אחרונים. כעת, אחרי קריירה מפוארת ומתוקשרת במיוחד בבריטניה, ספרד וארה"ב – הכריז אחד מכוכבי הכדורגל הפופולריים בעולם כי יפרוש בסוף העונה. בקהאם הוביל את נבחרת אנגליה בטורנירים בינלאומיים, ואת עיקר תהילתו הרוויח ב-11 שנים במנצ'סטר יונייטד

בקהאם במדי הגלקסי, 2009 (רויטרס)

אחד מגדולי הכדורגלים של בריטניה הודיע רשמית על פרישה מכדורגל: דיוויד בקהאם פרסם היום כי אחרי 23 שנות קריירה, שלושה מונדיאלים ועשרות שערים במדי נבחרת אנגליה, מנצ'סטר יונייטד ולוס אנג'לס גלקסי הוא יסיים את הקריירה שלו כשחקן פעיל בסוף העונה.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לחדשות 2 בפייסבוק

פרישתו של בקהאם אינה מפתיעה. בסוף השנה שעברה הוא סיים את החוזה בקבוצה האמריקנית לוס אנג'לס גלקסי, וחזר למספר חודשים בלבד לשחק בקבוצת הפאר הצרפתית פריז סן ז'רמן, אלופת צרפת הטרייה. במהלך החודשים האלה הוא לא הפגין את ביצועיו מהעבר ולא זכה להרבה דקות משחק, כך שהיה ברור שימיו בכדורגל המקצועני ספורים.

בקהאם התחיל את הקריירה שלו בקבוצת הנוער של מנצ'סטר יונייטד, שם החל לשחק בשנת 1991, כשהיה בן 16. את הופעת הבכורה בנבחרת הבוגרת הוא עשה שנה אחת מאוחר יותר, ושיחק בה 11 שנים, עד 2003. בתקופה זו הפך בקהאם לאחד מהכדורגלנים המוכרים והבולטים ביותר באנגליה ובעולם כולו - איתו היונייטד זכו בשש אליפויות, שני גביעים ובאליפות אירופה, בשנת 1999.

אחד הספורטאים הבולטים בעולם

בשנת 2003 ריאל מדריד קנתה את בקהאם תמורת הון עתק, שם שיחק במשך ארבע עונות נוספות, באחרונה מהן זכתה ריאל באליפות ספרד. בשנת 2007 בקהאם עבר לשחק בקבוצה האמריקנית לוס אנג'לס גלקסי והפך מייד לשחקן הכדורגל הבולט ביותר בליגה האמריקנית. הוא לא רק הוביל את הקבוצה עצמה להישגים, אלא הגדיל את המודעות בארה"ב למשחק הכדורגל (שם הוא פחות פופולארי מענפי ספורט אחרים) ואת המודעות בעולם לליגת הכדורגל של ארה"ב.

הקריירה שלו במדי נבחרת אנגליה הייתה מוצלחת הרבה פחות. המונדיאל הראשון שלו היה מונדיאל 1998 בצרפת שם הפגין בקהאם חוסר בגרות משווע כשהורחק בחצי הגמר לאחר התחזות. הוא היה זה שהחמיץ את הפנדל המכריע בגמר יורו 2004, מול פורטוגל (שזכתה באליפות היבשת) והוא ויתר על סרט הקפטן לאחר ההפסד האנגלי בפנדלים במונדיאל 2006 בגרמניה.

למרות הכישלונות בנבחרת, בקהאם נחשב לאחד מהספורטאים הבולטים של בריטניה. הוא הוביל קמפיינים פרסומיים במיליוני דולרים, הוא אחד המייצגים הגדולים של הכדורגל האנגלי ובפתיחת האולימפיאדה האחרונה הוא הוביל את הלפיד האולימפי לאצטדיון בלונדון. הוא נשוי לויקטוריה בקהאם, חברת להקת הספייס גירלס, ויחד הם אחד הזוגות הבולטים בטורי הרכילות והבידור של בריטניה וארה"ב.