ארה"ב: הוריקן סנדי מכה בחוף המזרחי

הסופה העוצמתית זורעת הרס נרחב במדינות רבות בחוף המזרחי. עד כה דווח על לפחות 11 הרוגים, מתוכם שישה במדינת ניו יורק. 3.1 מיליון לקוחות ב-11 מדינות נותקו מזרם החשמל. מי הגשמים החלו להציף את הרכבת התחתית בניו יורק וכל הגשרים והמנהרות בעיר נסגרו לתנועה. מושל קונטיקט הזהיר: "זה אירוע קטסטרופלי"

הסופה הגיעה: לפנות בוקר החלה סופת ההוריקן "סנדי" להכות ללא רחם בחוף המזרחי של ארצות הברית וגרמה עד כה לנפגעים ולנזקים רבים. לפחות 11 בני אדם נהרגו, מתוכם 6 במדינת ניו יורק. 3.1 מיליון לקוחות ב-11 מדינות נותקו מזרם החשמל. כל נמלי התעופה, הגשרים והמנהרות בעיר ניו יורק נסגרו לתנועה. כעת אנו מעבירים בשידור ישיר תמונות מהחוף המזרחי.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת

מסלול הסופה מתנגש עם מסלול הבחירות בארה"ב

סמוך לשעה 05:30, הסופה הגיעה לקנדה והביאה למותה של אישה שנפגעה מרסיסי חפצים שהתעופפו ברוח. מוקדם יותר, הגיעה הסופה האימתנית לחופיה הדרומיים של מדינת ניו ג'רזי. חצי מהעיר הובוקן שבמדינה הוצפה ותחנות הכיבוי וההצלה בעיר בת 50,000 התושבים פונו. בדרום מנהטן שבניו יורק דווח כי גובה מפלס המים שבר את השיא שנקבע ב-1960. מרשות התחבורה נמסר כי מי שטפונות בגובה של יותר מ-1.2 מטרים חדרו למנהרות הרכבת התחתית וכי כל הגשרים והמנהרות בעיר נסגרו באופן מוחלט.

עד ראייה דיווח לסוכנות הידיעות רויטרס על פיצוץ שנשמע בתחנת כוח במזרח מנהטן. מהדיווח, שעד כה לא התקבל לו אישור מכל מקור אחר, עולה כי 19 מעובדי התחנה נלכדו במקום. נמלי התעופה לה גוארדיה וקנדי בעיר נסגרו עד להודעה חדשה עקב הצפות במסלולי ההמראה והנחיתה. גם נמל התעופה ניוארק ונמל תעופה נוסף בצפון ניו ג'רזי נסגרו. דובר מושל ניו יורק מסר כי לפחות שישה בני אדם נהרגו עד כה במדינה, בהם צעיר בן 30 שנהרג מקריסת עץ על ביתו ואישה שהתחשמלה כשצעדה בתוך שלולית - שניהם ברובע קווינס.

בניו ג'רזי נהרגו גבר ואישה כשעץ התמוטט על המכונית שבה נסעו. שני ילדים שהיו עמם ברכב חולצו ללא פגע. שלושה בני אדם נוספים נהרגו בווירג'יניה המערבית, בצפון קרוליינה ובקונטיקט.מול חופי צפון קרוליינה נאלצו 16 אנשי צוות לנטוש את ספינתם שהחלה לטבוע בעקבות מזג האוויר הסוער. 14 מתוכם נמשו ללא פגע ואישה אחת נמצאה כשהיא מחוסרת הכרה. אדם נוסף נעדר. במנהטן התמוטט מנוף ענק סמוך לטיימס סקוור וחזית של בניין קרסה בשדרה השמינית. בשני האירועים לא היו נפגעים.

ולא רק הרחובות מוצפים, אלא גם מוקד החירום הטלפוני 911. ראש עיריית ניו יורק מייקל בלומברג קרא לתושבי העיר שלא לחייג למוקד החירום, אלא אם מדובר במקרה של סכנת חיים ממשית. מוקד החירום וההצלה מקבל כ-20,000 פניות בממוצע בשעה, זאת לעומת כ-2,000 בלבד ביום שגרתי. המכון הגיאולוגי של ארה"ב פרסם התראה גם מפני אפשרות של מפולות קרקע. מהאזהרה עולה כי הגשמים העזים עלולים לגרום למפולות בצוקי החוף של מרילנד, צפון דלאוור, צפון מזרח וירג'יניה ודרום פנסילבניה.

ממרכז ההוריקנים בפלורידה נמסר כי עם התקרבות הסופה אל החוף היא באה במגע עם אוויר קר ומוגדרת כעת סופה פוסט-טרופית. המשמעות היא שהסופה איבדה את המאפיינים הטרופיים, אך הרוחות בה עדיין נושבות בעוצמת הוריקן. עם פגיעתה בחופי ניו ג'רזי דווח כי עוצמת הרוחות במרכזה עומדת כעת על 129 קמ"ש. אמש התחזקה הסופה מעבר למצופה במודלים המטאורולוגים ועוצמת הרוחות במרכזה הגיעה אמש ל-145 קמ"ש. לפני שפגע בחוף המזרחי של ארה"ב הותיר ההוריקן סנדי לפחות 67 הרוגים באזור הקריביים.

"אם הציבור לא יישמע להוראות - הוא עלול להיות בסכנה", אמר אמש הנשיא אובמה בתדרוך העיתונאים. "אחרי נפילות כוח חשמלי, ייקח זמן רב לחדש את הזרם בגלל שעד שהסופה תשכח כוחות הסיוע לא יתקנו את הנזקים". הנשיא הדגיש כי הוא מרוצה מעבודת הרשויות. "אני חושב שכולם לוקחים את המצב מאוד ברצינות ואנו ערוכים לקראת הסופה. תפילותיי ומחשבותיי עם אלו הסובלים, ועם אנשי הסיוע והחילוץ שעובדים מסביב לשעון. זו עומדת להיות סופה גדולה וקשה, אך העם האמריקני מתאחדים באירועים שכאלה, וכך אני מצפה שגם הפעם". הנשיא אובמה התייחס גם לקמפיין הבחירות, שמונה ימים לפני ההליכה לקלפיות. "אני לא מודאג מהבחירות כרגע", אמר. "אני מודאג לשמירת הביטחון של התושבים שלנו. אני רוצה לראות את חיי האזרחים חוזרים לשגרה. זה ייקח זמן - אך נעשה זאת".

מומחי אקלים וחוקרי הוריקנים המומים נוכח גודלה של הסופה, ומכנים אותה "מפלצת". בחלק מהמקומות בחוף המזרחי זו תהיה הסערה הכי קשה מאז ומעולם, כך חוששים גורמים רשמיים. החשש הוא שהרוחות ינתקו עוד 10 מיליון תושבים בין וירג'יניה למיין - ואפילו בשיקגו.

בריאיון ל-CNN אמר אמש מיקיו קאקו, פרופסור לפיזיקה, למגישה כריסטיאן אמנפור: "זה הוריקן מהגיהנום, זה הוריקן שאת תדברי עליו עם הנכדים שלך. לא ראינו דבר כזה אף פעם. השילוב של האוויר הקר מהצפון והמערב והסופה העצומה שמגיעה מהמזרח, יוצר סופת על מדהימה. 'קתרינה' תיראה כמו גל שגולשים עליו ליד הסופה הזו. עוד לא ראינו כלום". לדבריו, "זה הראשון אבל לא האחרון, בגלל שינויי האקלים. אנחנו עומדים לראות יותר ויותר הוריקנים עצומים. זה הוריקן קטלני ומדובר בסכנת חיים".

ההערכות הן שגובה הגלים בקרבת החוף יגיע ל-3.5 מטרים, מה שמסכן את התושבים שלא התפנו מהאזור. לפי נתונים אלה, אין ספק שאין בסיס להשוואה בין סערה זו לאיירין שחלפה באזור לפני 14 חודשים, ולא הביאה לנזק משמעותי. הסופה סנדי תהיה עוצמתית הרבה יותר.

מושל קונטיקט דן מאלוי הצטרף אמש לתחזיות השחורות. "זה האירוע הכי קטסטרופי שנתקלנו בו והיינו יכולים להתכונן אליו בחיינו".

בהכנת הכתבה השתתפו אהרן ברנע, טלי ליברמן, אלעד זוהר ועמית ולדמן