סוף עגום: זאבי הודח מהאולימפיאדה

קריירה ענקית של ספורטאי גדול מסתיימת היום בטעם חמוץ. אריק זאבי נכנע ליריבו הגרמני לאחר 43 שניות של קרב בלונדון. עכשיו צריך לזכור לו גם את ההישגים הגדולים ומדליית הארד באתונה

אריק זאבי סיים את דרכו באולימפיאדה אחרי 43 שניות בלבד. הג'ודוקא שזכה בארד באולימפיאדת אתונה לפני שמונה שנים, יפרוש עכשיו בגיל 35 בטעם חמוץ אחרי הדחת הבזק בלונדון. זאבי, שהוכתר לאלוף אירופה לפני מספר חודשים, נכנע ליריבו הגרמני דימיטרי פטרס, בן 20. 

בפעם הרביעית בחייו, התחרה הג'ודוקא אריק זאבי באולימפיאדה. ואפילו שזה נגמר בצורה כזו, מדובר ברגע המעניין ביותר של המשלחת הישראלית ללונדון: אתמול סיפר זאבי לשליח חדשות 2 על תחושותיו ובעיקר על הציפייה למדליית זהב.

זאבי, שנחשב לשועל וותיק בספורט הישראלי, היה בסרט הזה כבר פעמים רבות, וכעת - בגיל 35 - הוא מתכונן להופעת הפרידה. "מצד אחד יש עלי לחץ, אבל זה מסויג אצל אנשים. אני מקבל הודעות תמיכה, אבל הן תמיד מסוגיות. 'שיהיה בהצלחה אבל, עשית את שלך'", הוא מספר.

כבר לפני שמונה שנים באתונה, הוא נכנס למועדון המדליסטים הישראלים עם מדליית הארד. כעבור ארבע שנים הוא הגיע לאולימפיאדת בייג'ין במטרה ברורה לקחת את הזהב, אבל שם זה נגמר בהתרסקות. "בהפסדים כאלה, שאני מרגיש שלא עשיתי כל מה שאני יכול, אני סוגר את זה בתחושה שיכולתי יותר", אמר בקול רועד מבכי בסיום התחרות ההיא.

"מדהים לחשוב מה עברתי מבייג'ין עד עכשיו", אמר אתמול זאבי. "גם בפן האישי. אז הייתי רווק לפני חתונה, והיום אני כבר אבא לשני ילדים". הקריירה שלו חוותה לאחרונה שיקום מדהים. מי שרבים יעצו לו לפרוש בטענה שהוא יבייש את עצמו, חזר בענק והפך לאלוף אירופה המבוגר ביותר אי פעם.

לאולם הג'ודו יגיעו כרגיל ישראלים רבים כדי לצפות בו, והפעם זאבי גם דאג לחיזוק מבית. "לדעתי יהיו כמה מאות שיגיעו לראות אותי. קודם כל המשפחה שלי, אשתי רווית באה עם שני הילידים, אמא שלה אבא שלה, יהיו הרבה אנשים שיעודדו", צופה זאבי. "חלק מהלחץ בג'ודו זה שאתה יודע שבאו לראות אותך והכרטיסים מאוד יקרים".

בלי קשר למה שיקרה היום קצת לפני 12 בצהריים על המזרן, זאבי כבר הבטיח את מקומו כאחד הספורטאים הגדולים שצמחו בישראל. עכשיו רק נותר לקוות שהקרב יסתיים בדמעות - דמעות של שמחה.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לחדשות 2 בפייסבוק

הישגי הישראלים ביום החולף:

הישג ליעקב טומרקין: ישחה בגמר

גמר הקרב רב: שטילוב במקום ה-12

מדהים: אנדיוני הדיחו את פדרר